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세계 보건 기구는 대만과 긴밀하게 협조해야 한다

코로나 바이러스가 전세계적으로 확산되는 가운데 대만은 전염병 확산을 강력하게 저지하고 있다. 대만은 국토 면적이 벨기에 보다 약간 크며 인구는 2300만명에 달하는 작은 섬나라이다. 대만은 중국과는 상업적으로, 경제적으로 밀접한 관계를 유지하고 있고 지리적으로도 매우 인접해 있으나2020년 3월 26일 252명의 확진자와 2명의 사망자를 기록하고 있다. 이는 인구당 감염율이나 사망율이 세계 다른 나라에 비해 현저하게 밑도는 수치이다.

그럼에도 불구하고 세계보건기구는 여전히 대만의 권고를 배제하고 있다.

대만 정부는 작년 12월 31일에 세계보건기구에 바이러스의 위험성과 사람간 접촉을 통한 전파력에 대해 경고했다. 대만은 이 전염병을 예상하고 경제 영역 뿐만 아니라 보건 영역에서 총역량을 끌어 모으고 있다. 코로나 바이러스가 발견된 대부분의 나라들이 국민들에게 자가격리 조치를 하는 반면 대만은 대학교, 고등학교, 초등학교도 휴교하지 않았으며 기업들은 여전히 경제 활동을 하며 국민들은 자유롭게 이동이 가능하다. 즉 모든 국민들이 정상적인 생활을 영위하고 있다.

대만에서는 1월 23일에 첫 확진자가 났는데 이에 대만 정부는 즉각적으로 전염병 전파를 제지하는 강력한 조치를 취했고 이런 조치는 2003년 사스에 통한 고통스런 경험으로 얻은 것이다.

1월 24일부터 대만 정부는 마스크 수출을 제한했고 최근 14일 이내 중국에 체류했던 사람들에게 입국 절차를 강화했을 뿐만 아니라 위험 지역에서 들어온 대만인과 대만에 거류하는 외국인 입국자들에 한해서도14일간 격리조치를 했다. 이어서 지금은 모든 입국자들도 이같은 조치를 따라야 한다. 또한 대만 보건 복지부 장관은 의료직 인력의 해외 유출을 막았다. 현재 대만은 매일 1300만 개의 마스크를 국민에게 제공하고 있다. 이를 위해 마스크 생산을 한 달 만에 4배 가량 증대시켰다.

대만은 각 분야별 협력이 긴밀하고 통합적이며 체계적인 결정 체계를 갖춘 유일한 나라이다. 수뇌부인 보건 복지부 장관은 세관, 경제, 교육, 교통 분야에도 모든 결정을 일사분란하게 적용할 수 있는 권한을 가지고 있다. 이러한 중앙집중화된 정보 수집이나 결정력은 코로나 바이러스를 효과적으로 저지하는데 매우 중요한 요소이다.

대만은 잠재적으로 감염병에 노출될 수 있는 일련의 모든 영역에 통합적인 보건 방역 조치를 취했다. 즉 여행자에게 경고 안내를 하고 전염병 환자와 접촉이 있는 사람들을 조사하여 잠복기 동안 격리조치했으며 의심 환자들을 수용하기 위해 병원을 준비시키고 마스크와 소독제를 보급했다. 과학자들은 코로나 바이러스로부터 바이러스 취락을 분리하여 항바이러스제를 합성했다. 현재 15분만에 바이러스를 확인할 수 있는 진단키트를 만들어냈다.

대만 정부는 전염병에 관한 상세 정보를 규칙적으로 게시하여 적극적인 국민참여를 이끌어냈으며 공포를 불러일으킬 수 있는 루머나 거짓뉴스를 차단했다.

대만은 바이러스에 대한 의학적 연구와 더불어 전염병 확산 방지 노력을 통해 그들의 전문 역량을 보여주었다. 2018년 대만은 블룸버그가 발표한 의료 시스템 효율성 평가에서 세계 9위에 오르기도 했다.

대만이 의료 시스템 분야에서 세계적으로 탁월성을 인정받은 것이다. 그럼에도 불구하고 대만은 세계보건기구가 스위스 제네바에서 5월 17에서 시작하여 21까지 이어지는 다음 정기 회기의 회의에 초대받지 못했다.

우리가 겪는 이 예외적인 상황 속에서 매우 중요한 이 회의에 대만을 초대하지 않는 것은 큰나큰 실수가 아닐 수 없다. 이는 대만 보건을 비롯하여 세계 보건 시스템에 심각한 문제가 될 수 있다. 이번 코로나 사태가 우리에게 시사하는 것처럼 이 전염병은 국경을 초월하여 창궐하고 있기 때문이다.

대만은 세계보건기구의 모든 활동에 영향력을 가질 만하다. 즉 유엔의 지속가능 개발목표 중 하나인 세계 보건 시스템 강화에 기여할 수 있을 뿐만 아니라 지금의 과제인 코로나 바이러스 퇴치에 큰 역할을 할 수 있다.

우리는 건강 보건 책임자, 과학자, 대학연구기관, 국회의원으로서, 세계보건기구는 모든 정치적인 의도나 외교적 영향력에 초연해지고 전세계인의 건강을 최우선으로 고려해야 한다고 선언하는 바이다.

대만이 세계 보건 기구가 필요하듯이 세계 보건 기구도 대만의 협력이 절실히 요구된다.

그래서 우리는 세계 보건기구가 현재 세계 보건 쟁점인 코로나 바이러스에 모든 역량을 집중하기를 간곡하게 호소하는 바이다. 즉 대만이 세계보건 기구의 모든 활동에 좀더 폭넓게 참여하고 이번 회의에 참여할 수 있기를 촉구한다.

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